La luna di Nettuno Tritone ha un raro tipo di ghiaccio

NASA

La sonda spaziale Voyager 2 della NASA ha catturato le strisce scure prodotte dai geyser visibili sulla superficie ghiacciata della regione polare sud di Tritone. (Credito immagine: NASA/JPL)



La luna più grande di Nettuno, Tritone, vanta una miscela ghiacciata insolita di monossido di carbonio e azoto, che potrebbe aiutare gli astronomi a comprendere meglio le condizioni di altri mondi alieni distanti.

Utilizzando l'Osservatorio Gemini in Cile e lo spettrografo ad alta risoluzione chiamato IGRINS (Immersion Grating Infrared Spectrometer), un strumento di visita per Gemini, gli astronomi hanno rilevato una distinta firma infrarossa su Tritone, rivelando una miscela di monossido di carbonio e azoto congelato come ghiaccio solido. Questa scoperta aiuta a spiegare cambiamenti atmosferici stagionali su Tritone e come il materiale viene trasportato attraverso la superficie lunare tramite geyser, secondo una dichiarazione .





Prima di rilevare questa firma unica su Triton, i ricercatori hanno identificato in laboratorio la lunghezza d'onda specifica della luce infrarossa assorbita da una miscela di ghiaccio di monossido di carbonio e molecole di azoto.

'Mentre l'impronta digitale spettrale ghiacciata che abbiamo scoperto era del tutto ragionevole, soprattutto perché questa combinazione di ghiacci può essere creata in laboratorio, individuare questa specifica lunghezza d'onda della luce infrarossa su un altro mondo è senza precedenti', Stephen Tegler, autore principale dello studio dall'Arizona settentrionale Il Laboratorio di Materiali Astrofisici dell'Università, ha affermato nella nota.



La miscela ghiacciata rilevata su Tritone potrebbe aiutare a spiegare gli iconici geyser della luna, che sono le strisce scure e portate dal vento osservate per la prima volta dalla sonda spaziale Voyager 2 della NASA nella regione polare meridionale della luna. Si ritiene che queste strisce distinte siano materiale eruttato da un oceano interno o una miscela ghiacciata che migra intorno alla superficie in risposta ai cambiamenti stagionali della luce solare, secondo la dichiarazione.

'Nonostante la distanza di Tritone dal sole e le temperature fredde, la debole luce solare è sufficiente per guidare forti cambiamenti stagionali sulla superficie e sull'atmosfera di Tritone', ha detto nella dichiarazione Henry Roe, vicedirettore di Gemini e membro del team di ricerca. 'Questo lavoro dimostra il potere di combinare gli studi di laboratorio con le osservazioni del telescopio per comprendere i complessi processi planetari in ambienti alieni così diversi da quelli che incontriamo ogni giorno qui sulla Terra.'



Infatti, I nuovi orizzonti della NASA sonda spaziale ha scoperto che monossido di carbonio e ghiaccio di azoto coesistono su Plutone. Tuttavia, secondo la dichiarazione, i recenti risultati sono la prima prova di questi ghiacci che si mescolano.

Pertanto, lo studio, che sarà pubblicato su The Astronomical Journal, getta luce sulla possibile composizione dei ghiacci e sulle variazioni stagionali dell'atmosfera su altri mondi lontani oltre Nettuno.

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