L'elicottero su Marte Ingenuity scatta una foto epica delle tracce del rover, domenica tenterà il terzo volo

Questa foto, scattata il 22 aprile 2021 dalla NASA

Questa foto, scattata il 22 aprile 2021 dall'elicottero su Marte della NASA Ingenuity, mostra le tracce fatte dal rover Perseverance sul pavimento del cratere Jezero. Questa è la prima immagine a colori della superficie marziana scattata da un veicolo aereo mentre era in volo, hanno scritto i funzionari della NASA. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech)



La storia della NASA Ingegno dell'elicottero di Marte effettuerà il suo terzo volo Red Planet questo fine settimana, se tutto va secondo i piani.

Il team di Ingenuity punta domenica mattina presto (25 aprile) per la sortita numero tre. Il piano di volo prevede che Ingenuity si alzi a circa 16,5 piedi (5 metri) dal pavimento del cratere Jezero di Marte, viaggi per un totale di 330 piedi (100 m) e rimanga in volo per 80 secondi, capo pilota Håvard Grip del Jet Propulsion Laboratory della NASA ha scritto in un post sul blog oggi (23 aprile).





Grip non ha fornito un tempo di decollo stimato, ma ha affermato che i dati e le foto dovrebbero iniziare a scendere sulla Terra intorno alle 10:16 EDT (1416 GMT) di domenica.

Video: Zoom sul primo volo dell'elicottero Ingenuity su Marte



I primi due voli di Ingenuity non furono così coinvolti. Sul suo primo volo rivoluzionario , che si è verificato lunedì (19 aprile), Ingenuity è andato dritto su e giù, ha raggiunto un'altitudine massima di circa 10 piedi (3 m) ed è rimasto in alto per 39,1 secondi. Giovedì (22 aprile), l'elicottero a energia solare è rimasto in volo per quasi 52 secondi, ha raggiunto un'altezza di più di 16,5 piedi (5 m) e si è spostato lateralmente per un totale di 13 piedi (4 m).

Durante quel secondo volo, Ingenuity ha scattato una foto del pavimento di Jezero e delle tracce fatte dal suo partner molto più grande, il rover Perseverance della NASA. È 'la prima immagine a colori della superficie marziana scattata da un veicolo aereo mentre era in alto', hanno scritto i funzionari della NASA in una didascalia per la foto appena svelata, che Grip ha presentato oggi nel suo post sul blog. (Anche Ingenuity ha scattato foto durante il suo primo volo, ma a quanto pare solo con la sua fotocamera di navigazione in bianco e nero.)



Ingenuity è una dimostrazione tecnologica progettata per dimostrare che i veicoli aerei possono operare su Marte. Una campagna di volo di successo potrebbe aprire i cieli del Pianeta Rosso a un'ampia esplorazione, hanno detto i funzionari della NASA.

L'elicottero è atterrato con Perseverance il 18 febbraio e dispiegato dal rover il 3 aprile per prepararsi alla sua campagna di volo di un mese, che si concluderà all'inizio di maggio. Il team di Ingenuity mira a realizzare un totale di cinque voli durante quell'intervallo, ognuno più ambizioso del precedente.

Mike Wall è l'autore di ' Là fuori ' (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @Spacedotcom o Facebook.