Il telescopio Kepler trasmette dati grezzi sugli esopianeti di dimensioni terrestri di TRAPPIST-1

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Almeno sette pianeti orbitano attorno alla debole stella TRAPPIST-1, situata a 39 anni luce dalla Terra. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech)



Scienziati, provate: la NASA ha rilasciato dati grezzi dal Kepler Space Telescope che sondano i numerosi pianeti delle dimensioni della Terra attorno alla stella TRAPPIST-1.

A febbraio, i dati del telescopio spaziale Spitzer hanno rivelato che sette pianeti orbitano attorno alla stella nana ultrafredda e ora i dati Kepler recentemente rilasciati (e la loro versione finale elaborata) daranno uno sguardo complementare ai mondi, tre dei quali potrebbero orbitare in le stelle zona abitabile .





Le osservazioni di Keplero potrebbero fornire maggiori dettagli sulle interazioni gravitazionali tra i pianeti e forse rivelare ancora più pianeti attorno alla stella, hanno affermato i funzionari della NASA in una nota. [ Incontra i pianeti di TRAPPIST-1 (Slideshow) ]

Come parte della sua missione K2, Kepler ha esaminato il sistema TRAPPIST-1 dal 15 dicembre 2016 al 4 marzo 2017 e i suoi dati sono diventati molto più interessanti dopo l'annuncio del 22 febbraio di ulteriori pianeti delle dimensioni della Terra in orbita attorno alla stella. Ieri (8 marzo), i ricercatori di Kepler hanno rilasciato i dati non elaborati di quel sondaggio affinché gli astronomi li utilizzino nella preparazione delle proposte di ricerca.



'Scienziati e appassionati di tutto il mondo sono investiti nell'imparare tutto ciò che possono su questi mondi delle dimensioni della Terra', Geert Barentsen, ricercatore K2 presso l'Ames Research Center della NASA in California, detto nella dichiarazione della NASA . 'Fornire i dati grezzi del K2 il più rapidamente possibile era una priorità per dare agli investigatori una prima occhiata in modo che potessero definire al meglio i loro piani di ricerca di follow-up. Siamo entusiasti che questo permetterà anche al pubblico di assistere al processo di scoperta.'

Il rilascio è tempestivo perché molte proposte per studiare TRAPPIST-1 questo inverno con telescopi terrestri sono previste questo mese, afferma la dichiarazione.



Sul sito web di Kepler, Barentsen scienziati incoraggiati per approfondire i risultati e l'analisi di blog o tweet, ma ha consigliato a tutti di aspettare fino a quando i risultati finali elaborati non saranno pubblicati alla fine di maggio per citarli nei giornali.

Barentsen ha incluso anche un grafico preliminare della curva di luce, il modo in cui la stella si è oscurata al passaggio dei pianeti, che mostra tracce di almeno sei pianeti (oltre a macchie stellari) visibili nei dati.

Quando è stato stabilito il piano di osservazione di dicembre-marzo del K2, i pianeti di TRAPPIST-1 erano sconosciuti e il sistema stellare non era nell'elenco per le indagini. Ma i ricercatori hanno trovato prove di tre pianeti attorno alla stella nel maggio 2016, quindi il team di Kepler ha adattato la missione per includere il nuovo entusiasmante obiettivo.

'Siamo stati fortunati che la missione K2 sia stata in grado di osservare TRAPPIST-1', ha affermato nella dichiarazione Michael Haas, direttore dell'ufficio scientifico per le missioni Kepler e K2 ad Ames. 'Il campo di osservazione per la Campagna 12 [la campagna di dicembre-marzo] è stato impostato quando è stata annunciata la scoperta dei primi pianeti in orbita attorno a TRAPPIST-1 e la comunità scientifica aveva già presentato proposte per obiettivi specifici di interesse in quel campo.

'L'opportunità inaspettata di studiare ulteriormente il sistema TRAPPIST-1 è stata rapidamente riconosciuta e l'agilità del team del K2 e della comunità scientifica ha prevalso ancora una volta', ha aggiunto Haas.

Le missioni originali e K2 di Keplero sono state responsabili di più di 2.400 scoperte confermate di esopianeti . Il telescopio spaziale utilizza misurazioni estremamente precise della luminosità delle stelle nel tempo per identificare piccoli cali di luminosità che indicano i pianeti davanti alla stella, chiamato metodo di rilevamento dei pianeti extrasolari.

Sebbene il metodo del transito possa identificare solo i pianeti orientati a passare accanto alla stella dal punto di vista della Terra, è una tecnica estremamente potente. Lo Spitzer Space Telescope, che contava i sette pianeti intorno a TRAPPIST-1, ha utilizzato un processo simile per misurare la luce infrarossa.

Il prossimo telescopio spaziale James Webb della NASA, un altro telescopio a infrarossi, potrebbe offrire ai ricercatori una visione ancora più dettagliata dei pianeti e aiutare gli scienziati a misurare se quelli potenzialmente abitabili hanno atmosfere favorevoli alla vita. Il telescopio sarà abbastanza potente da analizzare la luce che passa dalla stella attraverso le atmosfere dei pianeti, permettendo ai ricercatori di determinarne la composizione.

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